Cuatro formas de sanar nuestros bosques y así sanarnos a nosotros mismos | WWF

Cuatro formas de sanar nuestros bosques y así sanarnos a nosotros mismos

Posted on
06 enero 2021
Josefina Braña-Varela, líder de la práctica de Bosques de WWF, comparte algunas de sus ideas sobre cómo conservar estos ecosistemas que son cruciales para la lucha contra el cambio climático, la preservación de la vida humana y la conservación de la biodiversidad planetaria.

La protección y preservación de los bosques está directamente relacionada con salvaguardar la salud humana y planetaria. Estos ecosistemas nos ofrecen enormes beneficios y diversas formas para preservar la vida humana, reducir la prevalencia de enfermedades y en general, promover nuestro bienestar.

Los bosques cubren necesidades básicas al proveer alimentos silvestres, medicinas, combustible para cocinar y refugio; son una barrera contra enfermedades, al ser la primera línea de defensa contra la aparición y propagación de enfermedades infecciosas (como el Covid-19 y el ébola); e incrementan nuestra resiliencia contra el cambio climático.

Esto último, teniendo en cuenta que la deforestación y degradación de los bosques y el cambio de uso de la tierra, aportan cerca de ¼ de las emisiones totales de gases de efecto invernadero en el mundo, lo que representa más del total de emisiones del sector transporte global. Por eso cuidar los bosques es una acción poderosa para mitigar la crisis climática.

Te puede interesar: Pérdida de bosques en 30 años: ha bajado, pero sigue siendo alarmante

Mientras más bosques perdemos, más especies quedan sin hogar y sin posibilidades de sobrevivir, y más difícil se vuelve luchar contra el cambio climático. Al mismo tiempo, mientras más cambia el clima, más vulnerables son estos ecosistemas a eventos extremos, como es el caso de los incendios que devastaron desde el Amazonas hasta Australia y el Ártico en 2019.

A continuación, Josefina Braña-Varela, líder de la práctica de Bosques de WWF, nos presenta cuatro formas en las que podemos trabajar por la conservación de los bosques y asegurarlos como aliados para proteger la vida humana y la biodiversidad en los próximos años.
 

Los árboles, los mejores aliados para la captura de carbono


Hoy se habla mucho sobre tecnologías emergentes que podrían extraer dióxido de carbono de la atmósfera. Sin embargo, estas no solo se encuentran en las primeras etapas de desarrollo, sino que aún se desconocen los impactos que tendrían. Esto nos lleva de vuelta a las mejores “máquinas” de captura de carbono que históricamente hemos utilizado en el planeta: los árboles, que son una pieza irremplazable en el rompecabezas climático.

Por esta razón, debemos forjar alianzas para aumentar la inversión y el apoyo a proyectos de restauración alrededor del mundo, que, por supuesto, planten los árboles adecuados (priorizando especies nativas) en los lugares correctos. Las acciones de restauración de los bosques no solo hacen parte de la solución climática, sino también de la conservación de la biodiversidad y la salud humana.

Todo esto, sumado a la reducción del uso de combustibles fósiles y a las estrategias para detener la deforestación, puede ayudarnos a salvar nuestros bosques, lo cual es 30 veces más eficaz para combatir el cambio climático que la restauración.

Te puede interesar: Cuatro claves para lograr bosques con valor social, económico y ambiental


Financiar áreas protegidas como un alivio para los bosques y las comunidades


Estudios muestran que las áreas protegidas (parques, refugios, reservas y en particular los territorios manejados y protegidos por comunidades y pueblos indígenas) son una de las intervenciones más efectivas para prevenir la deforestación. Y una de las razones es que el costo anual global para administrar aquellas que están en países en desarrollo es de $2.5 mil millones de dólares.

Esta cifra tal vez parezca astronómica para una persona promedio, pero es una gota de agua en el contexto de la economía global. Sin embargo, las áreas protegidas están crónicamente subfinanciadas: se calcula que los gobiernos de los países en desarrollo invierten en ellas menos de un tercio de lo que necesitan cada año. Como consecuencia, su manejo es deficiente.

Para ayudar a cubrir esa brecha, WWF y sus socios están utilizando el modelo “Project Finance for Permanence” o “Financiamiento de Proyectos para la Permanencia”, para atraer financiamiento para las áreas protegidas. De esa manera, en 2014 WWF trabajó con donantes y el gobierno brasileño para crear un fondo de $215 millones de dólares para proteger el 15% de la selva amazónica. A pesar de una avalancha de deforestación e incendios relacionados, las áreas apoyadas por el fondo continúan teniendo mejores resultados que otras partes de la Amazonía brasileña.

Te puede interesar: Las seis grandes amenazas del Amazonas
 

Cosechar árboles para salvar el bosque es otro camino clave a la sustentabilidad


La madera, el papel y otros productos forestales son renovables, a menudo biodegradables y, cuando provienen de bosques manejados de manera responsable, pueden tener una huella de carbono más baja que otros materiales como el acero, el hormigón y el plástico. Cuando los bosques que se manejan de manera responsable, también continúan absorbiendo dióxido de carbono y proporcionan un hábitat importante para la vida silvestre, mientras estos productos y servicios pueden generar ingresos para ayudar a que los árboles se mantengan en pie.

Seremos más efectivos en promover la valoración de estos bienes y servicios ambientales de los bosques si se incentivan distintos objetivos con ellos, reconociendo que para vivir bien, una comunidad necesita provisión de alimentos, vivienda digna, salud, naturaleza, etc. Por eso, necesitamos una planeación territorial que incremente estos beneficios e involucre a diferentes actores (desde gobiernos subnacionales, sector privado, organizaciones de la sociedad civil, etc.), en torno a objetivos compartidos de desarrollo social, conservación, sostenibilidad de las cadenas productivas y el desarrollo económico sustentable.

Hoy en día, un número creciente de gobiernos nacionales y subnacionales han adoptado este tipo de enfoques, y han logrado desmantelar el mito de que para crecer económicamente hay que degradar los bosques y los recursos naturales.

Te puede interesar: Elija madera legal
 

Regresar al vínculo intrínseco entre bosques y salud humana


Trabajando conjuntamente con organizaciones dedicadas a la conservación, los tomadores de decisiones y los formuladores de políticas públicas deben integrar consideraciones ambientales en estrategias dedicadas a promover la salud humana, por ejemplo, contribuyendo al diálogo sobre las consecuencias de la deforestación global y la importancia del manejo forestal y los paisajes sostenibles.

Además, es necesario identificar y priorizar intervenciones que beneficien tanto a los bosques como a la salud humana, promover la investigación para ampliar el conocimiento sobre el nexo entre los bosques y la salud, y participar en alianzas y plataformas estratégicas.

También, comunicar los beneficios de los bosques para la salud humana de manera concreta, por ejemplo, contando que los bosques ayudan a mitigar los impactos de la contaminación del agua al reducir la erosión del suelo y la carga de sedimentos; juegan un papel fundamental en la seguridad alimentaria al proveer alimentos para 1,600 millones de personas; y son esenciales para conservar el suelo, regular el ciclo del agua, proveer hábitat (en particular para los polinizadores, de los que depende la agricultura) y evitar brotes de enfermedades infecciosas como la malaria.

Te puede interesar: Colombia, la casa de los bosques

“Si seguimos destruyendo bosques y selvas al ritmo actual, perderemos 1.7 millones de km2 más para el 2030 y hasta 2.3 millones de km2 de bosques y selvas para el 2050. Esa es un área que equivale aproximadamente a perder todo el territorio de Colombia, Ecuador y Venezuela, juntos”, explica Braña-Varela.

Añade que en los últimos meses, en tiempos de pandemia, ha visto a la gente retomando los espacios naturales como lugares de recreación, y puntos de encuentro y de escape al encierro que el mundo ha vivido. “Esta es una nueva oportunidad para que valoremos los espacios naturales en un nivel más profundo, y para que tomemos un papel activo en la defensa de la naturaleza para nuestra salud y la del planeta”, concluye.

¿Ahora tienes otra perspectiva de los bosques? Anímate a protegerlos y ¡comparte esta información!
Dona
Dona