El tesoro inexplorado del río Bita | WWF
© Jorge García / Fundación Omacha

El tesoro inexplorado del río Bita

Dos semanas de exploración. Más de 40 científicos de la Fundación Omacha, el Instituto Humboldt, WWF, la Universidad del Tolima, la Universidad de la Guajira, Serpentario Nacional y Flynort. Días de trabajo que empezaban a las 3 de la mañana y terminaban a las 11 de la noche. Una logística en transporte y alimentación casi militar. Las cifras de la expedición de caracterización biológica en el río Bita (departamento de Vichada) son tan colosales como la riqueza biológica que se encontró.

© Jorge García / Fundación Omacha

¿Qué se busca en esta investigación?

La investigación busca evaluar la salud del río y establecer la figura innovadora de “río protegido”. Y es que el Bita no ha tenido grandes intervenciones, ni presencia de grupos armados, ni grandes comunidades humanas asentadas a lo largo de él. Y eso lo convierte en un ícono de los ríos de la altillanura.

Estos son los principales resultados de esta expedición:

Plantas

Se registran 140 géneros en los bosques y morichales del río Bita, los cuales no evidencian extracción de madera a pesar de tener árboles de madera fina y gran porte. Varios tipos de vegetación se presentan en el Bita: morichales, sabanas y tres bosques diferentes.

Poríferos

Las esponjas de agua dulce representan un componente desconocido de la biota acuática continental colombiana y fueron encontradas dos especies (Drulia uruguayensis y Metania reticulata) en las ramas de los árboles y las playas del río Bita, que constituyen los primeros registros para el país y para la Orinoquia colombiana.

Insectos

Se encontraron 18 especies de escarabajos coprófagos, que por su asociación con el excremento de otros animales son usados en evaluaciones de conservación de los hábitats. Sulcophanaeus leander es un nuevo registro para el departamento del Vichada. En la sabana se colectó Digitonthophagus gazella, una especie introducida, no nativa.

Macroinvertebrados acuáticos

En el río Bita, se registraron 26 familias de macroinvertebrados siendo las más abundantes Guerridae, Notonectidae, Palaemonidae y Libellulidae. Son muy importantes por ser la base de las cadenas alimentarias que se presentan en estos humedales.

Peces

En el río Bita se registraron 180 especies de peces, de las cuales 70 son nuevos registros para la cuenca, 22 son especies migratorias, seis especies se encuentran categorizadas en distintos grados de amenaza. Además se registraron 98 especies con valor ornamental y 24 de consumo.

Anfibios

Se registran 14 especies, todas del orden Anura (ranas y sapos).

Reptiles

25 especies diferentes se registran en el Bita. Se encontraron ocho especies de tortugas y dos especies de cocodrilos de la familia Alligatoridae: Paleosuchus trigonatus y Caiman crocodilus. La expedición identificó además siete serpientes, entre estas dos acuáticas la Anaconda (Eunectes murinus) y la coral de agua (Helicops angulatu).

Aves

En el Bita se registraron 169 especies. La cantidad de especies de loras y guacamayas así como de rapaces observadas en esta zona puede ser un indicador del buen estado del ecosistema.

Mamíferos

Se registran 36 especies, siendo los murciélagos los que mayor número de especies presenta (9 spp., 25%), seguida por los cánidos (8 spp. - 22,2%) y roedores (7 spp. - 19,4%). Esta riqueza de especies representa alrededor del 7% de la fauna nacional. Se resaltan la presencia de especies amenazadas como el Oso hormiguero (Myrmecophaga tridactyla), la nutria neotropical (Lontra longicaudis), el delfín rosado (Inia geoffrensis), el tigrillo (Leopardus pardalis), el puma (Puma concolor), el lobo de río (Pteronura brasiliensis) y la danta (Tapirus terrestris).