Conservar los humedales, una misión que no da espera

Posted on 01 febrero 2022

En WWF también celebramos el Día Mundial de los Humedales. ¿Quieres saber por qué este ecosistema es tan importante para la conservación de la biodiversidad de la tierra? Aquí te contamos.
Los humedales son ecosistemas esenciales para nuestro bienestar, crecimiento económico, mitigación y adaptación al cambio climático, su cuidado es fundamental para conservar la biodiversidad de la tierra y son clave para la seguridad alimentaria de las poblaciones.
 
Como organización protectora del medio ambiente, los humedales han hecho parte de nuestro trabajo pues en los últimos 20 años nuestra organización ha apoyado la designación de más de 350 sitios Ramsar en 52 países. Alrededor de 100 millones de hectáreas de humedales protegidos internacionalmente, casi la mitad de la superficie total de la Lista de Sitios Ramsar. 

El desafío con los sitios Ramsar en Colombia y el mundo es que los gobiernos continúen desarrollando las acciones que permitan su conservación y uso sostenible.
 
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Desafortunadamente los seres humanos no somos los suficientemente conscientes de la importancia de este ecosistema pues muchos de nuestros actos y decisiones son los culpables de que hoy en día este hábitat se encuentre en peligro.
 
Por eso, en conmemoración del Día Mundial de los Humedales te compartimos cinco datos que quizás no sabías sobre este ecosistema.
 

1. Son claves contra el cambio climático


Estos ecosistemas juegan un papel muy importante en la estabilización de las emisiones de Gases de Efecto Invernadero ya que absorben y almacenan carbono de forma natural.  Por ejemplo, las turberas son un tipo de humedal con una capa gruesa de suelo orgánico y material vegetal acumulado durante miles de años, que guardan el 30% del carbono del suelo del planeta, más que los bosques.
 

2. Son un refugio para miles de especies

 

Se estima que el 40% de las especies del mundo viven en humedales. Por ejemplo, los Lagos de Tarapoto en la Amazonia colombiana, son el refugio de especies amenazadas como los delfines de río, el caimán negro (Melanosuchus niger), el pirarucú (Arapaima gigas) el manatí (Trichechus inunguis) y el jaguar (Panthera onca). Sin embargo, una cuarta parte de todas las especies dependientes de los humedales -evaluadas por la Lista Roja de la UICN- están en peligro de extinción.

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3. Sustentan la vida


Además de ser el hogar de miles de especies, los humedales suministran agua y alimentos para las personas, son la principal fuente de agua dulce. Más de mil millones de personas, incluidas indígenas de todo el mundo dependen de ellos para su sustento. Las ciudades del mundo dependen de ellos para su abastecimiento de agua y mitigación de inundaciones y fenómenos climáticos cada vez más extremos. Un ejemplo es el sistema lacustre de Chingaza que proporciona agua potable a los bogotanos y a los habitantes de municipios aledaños, más de 10 millones de personas.
 

4. Están en grave peligro


Los humedales están desapareciendo tres veces más rápido que los bosques y son uno de los ecosistemas más alterados por el hombre. Según la Convención de Ramsar, el 35% de estos ecosistemas en el mundo han desaparecido en menos de 50 años. La expansión agrícola e industrial, la construcción de represas y el drenaje de sus aguas son las principales causas de su pérdida y degradación.

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5. Regulan los ciclos hídricos:


En el litoral los manglares actúan como una barrera natural que minimiza el impacto de mareas y corrientes marinas cuando hay tormentas o huracanes, además protegen el suelo frente a la erosión. También funcionan como esponjas naturales que absorben y almacenan el exceso de agua en la época de lluvia y en la época de sequía, la liberan.  
Una de las principales funciones que ofrecen los humedales es el abastecimiento de agua a las comunidades humanas lo cual ayuda a que estas poblaciones tengan una mejor calidad de vida
© Simon De Man
Debido a su capacidad de mantener la vegetación acuática flotante o sumergida, los humedales son uno de los hábitats más ricos del planeta.
© Gustavo Ybarra
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