Cinco razones por las que deberían importarnos los humedales | WWF

Cinco razones por las que deberían importarnos los humedales

Posted on 02 febrero 2017
Lagunas de Tarapoto, Amazonía colombiana.
© Viviana Londoño / WWF - Colombia

¿Alguna vez te has preguntado qué relación tienen los humedales con nuestra vida cotidiana? Aunque suenen lejanos y no se mencionen a menudo, los humedales son vitales para la salud del planeta y la supervivencia humana. Albergan una gran biodiversidad, aseguran la disponibilidad y calidad del agua, y son los ecosistemas más productivos de la Tierra.
 
Comúnmente se ha creído que los humedales se reducen a terrenos planos que se inundan en algunas épocas del año pero en realidad son tan diversos, que van desde lagos y ríos, pasando por ciénagas, pantanos, oasis, manglares, deltas y otras zonas costeras como los arrecifes coralinos.
 
Justo cuando se celebra en todo el mundo el Día de los Humedales, vale la pena recordar por qué son tan importantes:

 

1. Son fuente de agua, alimentos y otros servicios ecosistémicos:
 
La lista de los servicios que generan los humedales y sus beneficios para los humanos es larga. Los humedales no sólo son la principal fuente de agua para el consumo humano, la energía y la agricultura en el planeta, además producen alimentos, medicinas, madera y materiales para construcción.

 

 

2. Funcionan como un depurador natural:
 
Si lo comparamos con los órganos humanos, los humedales podrían ser los riñones, encargados de filtrar y eliminar los desechos del sistema. Y es que los humedales atrapan contaminantes en el agua a través de diferentes procesos como la sedimentación. En algunos casos, por ejemplo, los humedales absorben nitrógeno y fósforo provenientes de fertilizantes agrícolas.


 

3. Son el refugio de millones de especies:
 
Los humedales hacen parte de las zonas más ricas en biodiversidad del planeta. Se calcula que alrededor del 12% de todas las especies conocidas viven en humedales de agua dulce, pero su situación es mucho más crítica que las terrestres debido a amenazas como la sobreexplotación pesquera, la degradación del hábitat y la contaminación.


 

4. Son claves en la lucha contra el cambio climático
 
El valor de los humedales en la mitigación y adaptación al cambio climático es invaluable: son los sumideros de carbono más eficaces del planeta y son claves en la regulación de las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, ayudan a las comunidades a adaptarse a los impactos del clima cambiante, pues funcionan como barreras contra las subidas en el nivel del mar, inundaciones, sequías y ciclones.


5. Están en peligro
 
La situación es alarmante: desde 1900 ha desaparecido 64% de los humedales del planeta y la superficie y calidad de los mismos siguen disminuyendo en la mayoría de regiones del mundo. La expansión agrícola e industrial, la construcción de represas y los proyectos de desecación son las principales causas de su pérdida y degradación. Su conservación es clave si queremos asegurar un futuro viable para la humanidad.


 

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Lagunas de Tarapoto, Amazonía colombiana.
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