Cinco razones por las que deberían importarnos los humedales | WWF

Cinco razones por las que deberían importarnos los humedales

Posted on
02 febrero 2017

¿Alguna vez te has preguntado qué relación tienen los humedales con nuestra vida cotidiana? Aunque suenen lejanos y no se mencionen a menudo, los humedales son vitales para la salud del planeta y la supervivencia humana. Albergan una gran biodiversidad, aseguran la disponibilidad y calidad del agua, y son los ecosistemas más productivos de la Tierra.
 
Comúnmente se ha creído que los humedales se reducen a terrenos planos que se inundan en algunas épocas del año pero en realidad son tan diversos, que van desde lagos y ríos, pasando por ciénagas, pantanos, oasis, manglares, deltas y otras zonas costeras como los arrecifes coralinos.
 
Justo cuando se celebra en todo el mundo el Día de los Humedales, vale la pena recordar por qué son tan importantes:

 

1. Son fuente de agua, alimentos y otros servicios ecosistémicos:
 
La lista de los servicios que generan los humedales y sus beneficios para los humanos es larga. Los humedales no sólo son la principal fuente de agua para el consumo humano, la energía y la agricultura en el planeta, además producen alimentos, medicinas, madera y materiales para construcción.

 

 

2. Funcionan como un depurador natural:
 
Si lo comparamos con los órganos humanos, los humedales podrían ser los riñones, encargados de filtrar y eliminar los desechos del sistema. Y es que los humedales atrapan contaminantes en el agua a través de diferentes procesos como la sedimentación. En algunos casos, por ejemplo, los humedales absorben nitrógeno y fósforo provenientes de fertilizantes agrícolas.


 

3. Son el refugio de millones de especies:
 
Los humedales hacen parte de las zonas más ricas en biodiversidad del planeta. Se calcula que alrededor del 12% de todas las especies conocidas viven en humedales de agua dulce, pero su situación es mucho más crítica que las terrestres debido a amenazas como la sobreexplotación pesquera, la degradación del hábitat y la contaminación.


 

4. Son claves en la lucha contra el cambio climático
 
El valor de los humedales en la mitigación y adaptación al cambio climático es invaluable: son los sumideros de carbono más eficaces del planeta y son claves en la regulación de las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, ayudan a las comunidades a adaptarse a los impactos del clima cambiante, pues funcionan como barreras contra las subidas en el nivel del mar, inundaciones, sequías y ciclones.


5. Están en peligro
 
La situación es alarmante: desde 1900 ha desaparecido 64% de los humedales del planeta y la superficie y calidad de los mismos siguen disminuyendo en la mayoría de regiones del mundo. La expansión agrícola e industrial, la construcción de represas y los proyectos de desecación son las principales causas de su pérdida y degradación. Su conservación es clave si queremos asegurar un futuro viable para la humanidad.


 

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Lagunas de Tarapoto, Amazonía colombiana.
© Viviana Londoño / WWF - Colombia